Sometimes, when I think about how I got started in the workforce, I remember having absolutely no idea what I could do. If only you could’ve seen me back then… I was so desperate !

At the time, no one around me was in any kind of creative field and simply floating the idea was enough to get sardonic smirks from everyone. But I already told you about all that.

A few years later, and after I had received an incredible amount of e-mails asking me how I got into fashion or illustration, I thought that it would be awesome if I could introduce you to some of the people I admire and that inspire me with their professional journey and ideas.

Today, Preia, who is super chic, and is in charge of public relations for Phillip Lim, will tell us about her work and how she got started.

Hi Preia ! I was wondering, how did you decide what career to pursue?

It was really by chance – I knew from a very young age that I wanted to work in fashion or a creative field but that was all I knew!

And how did you get your foot in the door? Did you have people to help you along?

When I was studying it was a part of my degree to work for one year in the  industry.
I wrote almost 40 letters to different brands that I wanted to be a part of and as a result I did a year long internship at the Issey Miyake headquarters in London. I started off with very general duties, but slowly, by showing interest in different areas I was moved into the Press Department as a Press Assistant, I got to travel to Japan, Paris and Milan and it really showed me a whole new world.

It was really about being aware of where I was and how I could use my knowledge and skills to help make things happen. I worked long hours and was always willing and available – nothing was impossible, I knew this was my chance to really start proving myself.

So what about your past jobs? What lead you to your current position?

After I completed my internship with Issey Miyake, I was fortunate enough to be offered a permanent position within the Press team. I stayed there for almost seven years working my way up to be PR Manager by the time I left.
I then joined Alexander McQueen as menswear PR Manager and then again worked very hard and felt out opportunites.
Within a year or so I was looking after the Mens, Womens and Accessories collections and by the time I left Alexander McQueen 5 years later I was Worldwide Head of Press.

I joined Phillip Lim just over a year ago as Press Director it has been such an eye opening year for us. We have achieved so much I feel like I have been here for much longer!

What are your favorite/least favorite parts about your job? Be honest :-)

My most favorite thing to do is still see a great piece of editorial in the pages of a magazine.
All the brands that I have worked with were not advertisers so obtaining editorial was even more challenging. Great editorial for me is 100% about the product and I have been fortunate enough to work with brands that create stunning product.

I guess my least favorite part is the perception of what a PR person does.
The perception is that we are always out, having fun and partying and mindlessly promoting things – but in all honesty this is something that I really do not do. I feel like my strength is authenticity, I like to build authentic relationships and really grow with the brand I am working for. I feel like people in media are very smart and do not need to be patronized by publicists telling them what to shoot or what to say.

I think if the brand is built strongly enough from within then the message comes more naturally.

What is an average day at the office like for you?

Not two days are the same – I always try to put some kind of framework around my day because I am a Virgo! So order and structure is something I really crave.
My day starts with checking daily coverage online and in the press and then trying to identify new opportunities.
I like to include my whole team in every part of what is going on so I always have a quick informal chat with the team to see what is going on in their day.
I usually have meetings throughout the day, sometimes internal meetings where we talk about what is going on in the business and new things we should be working on and sometimes these are with stylists or editors who come into the showroom to look at the collection.

I try to catch up with Phillip everyday so we recap things on his calendar and then go through what is coming up in the days ahead.

Do you have a story about something crazy that happened at work?

I guess one of the things that stands out is doing fittings with celebrities in their homes sometimes – they are very vunerable walking around barefoot making you tea! And you have to blink hard and remember that they are just real people after all.

What is your dream for your career? How do you see it evolving?

I really do love what I do – I am very fortunate. I love being a part of a brand that I can grow with, be creative with and make things happen with. I also really treasure building relationships with the phenomenal creative minds I have worked with – these are things I will keep with me forever. I want to continue to be able to do this and be really good at it.

And now a question that young fashion lovers ask me all the time: how do you recruit people? What qualities and skills are you looking for?

I always look for people who are kind hearted. It sounds very soft but I think in this industry you have to have soul otherwise people see straight through you.
Also people who have interests outside of fashion – I think in today’s world this is paramount because it is not enough to just know about fashion – everything is connected and if you can find a way to relate then you are already one step ahead.

Working in PR, do you feel close to Phillip Lim, the designer of the brand? Do you get to interact with him often?

Absolutely – I would not be able to do my job without having a relationship with the designer I work for. I interact with him many times in the day and night and this really helps me to grow as a person and at what I do. I learnt so very much from working with Lee (Alexander McQueen) for which I will be eternally grateful and now I fell like I am looking at the world through new eyes with Phillip.

Here are two of the questions you asked through Facebook and Twitter…

From Khaseem Warren : How has working at Phillip Lim changed your personal style?

I am so much more aware of details, our clothes are so much about that – the inside of garments fascinates me. I am also a little more adventurous with color – Phillip uses colors that are just exquisite, it would be really hard for me not to embrace that.

@goodcharlene : What kind of school did you attend? Are internships recommended for your line of work?

I went to DeMontfort University in Leicester in England. I studied a Bachelor Of Science in Clothing Technology so my courses were very science and technology based – but it was great because I still had the chance to flex my creative muscles. I couldn’t recommend an internship more – to be honest there is nothing more helpful. University and School can teach you framework but to really develop and hone your skills you have to be out there in the industry learning on the job

There you go! A big thank you to Preia… And don’t hesitate to send me your questions if you’ve got ’em or if you want to know about specific careers or what you might want to know more about… Big hugs to all!

Hello Preia ! Première chose, je me demandais comment tu avais trouvé ta voie ?

C’est arrivé complètement par hasard : j’avais toujours su que je voulais travailler dans la mode où dans un milieu créatif, mais ça s’arrêtait là ! Il n’y pas vraiment eu de moment clé : j’ai plutôt procédé par élimination. J’ai essayé tout ce qui se présentait à moi et c’est dans la communication que je me sis sentie le plus à l’aise…

Comment les portes se sont-elles ouvertes, est-ce qu’on t’a aidée ?

A la fin de mes études, j’étais censée faire un stage d’un an. J’ai écrit presque 40 lettres – à toutes les marques qui m’attiraient – et j’ai décroché un stage chez Issey Miyake à Londres.
J’ai commencé par toucher un peu à tout, mais petit à petit je me suis dirigée vers le département presse et j’ai fait quelques voyages, le Japon, Paris, Milan…
Et ça m’a ouvert les yeux. J’ai compris comment utiliser ce que j’avais appris et à développer mes compétences.
J’ai travaillé sans m’arrêter, j’étais très motivée et toujours disponible. Rien n’était impossible, je savais que je c’était ma chance de montrer ce que je pouvais faire.

Ensuite quel a été ton parcours ? Qu’est ce qui t’a menée au travail que tu fais aujourd’hui ?

Après mon stage chez Miyake, on m’a offert une position à la presse. J’y suis restée presque 7 ans, gravissant les échelons jusqu’à devenir manager.
Ensuite j’ai rejoint Mc Queen ou j’ai commencé comme PR manager chez l’homme, et là encore j’ai travaillé très dur et essayé de saisir les opportunités quand elles s’offraient à moi.
Un an plus tard je dirigeais l’homme, la femme et les accessoires et quand j’ai quitté Mc Queen 5 ans plus tard, j’étais directrice internationale de la presse.

J’ai rejoint Phillip Lim il y a un an, comme directrice de la presse et nous avons fait tellement de choses en un an que j’ai l’impression que j’y travaille depuis bien plus longtemps que ça !

Qu’est ce que tu adores / déteste dans ton job ? Honnêtement ;-)

Mon moment favori, c’est d’ouvrir un magazine et d’y voir un magnifique édito.

Aucune des marques avec lesquelles j’ai travaillé n’étaient des annonceurs, donc décrocher des éditos est un challenge : L’éditorial pour moi repose à 100% sur le produit… Heureusement, j’ai la chance de travailler avec des marques qui font des vêtements magnifiques.

Je pense que la chose qui me plaît le moins dans mon travail c’est la perception que les gens ont des attachés de presse. Les gens pensent qu’on passe notre temps à sortir, à faire la fête et à promouvoir nos produis coûte que coûte, mais franchement ce n’est mon éthique.

Ma force est mon authenticité, j’aime construire des relations honnêtes et grandir avec le créateur pour lequel je travaille.

Je pense que les journalistes sont parfaitement intelligents et n’ont besoin de personne pour se faire une idée sur une marque : si l’identité de la marque les touche, le message se communique naturellement. C’est sur cela que je travaille.

Une journée-type au bureau, ça se passe comment ?

Chaque jour est différent, mais j’essaye de m’organiser au maximum. Je suis vierge ! J’ai besoin de structure.
Je commence toujours par lire la presse papier et internet pour chercher qui parle de nous, et pour identifier d’éventuelles nouvelles opportunités.
Ensuite j’ai toujours une réunion informelle avec mon équipe pour partager nos points de vue et organiser nos programmes.
J’ai beaucoup de rendez-vous dans une journée, ça peut être des rendez-vous en interne pour parler des projets de la marque, et parfois avec des stylistes et des journalistes qui viennent au showroom pour regarder la collection.
Je prends toujours un petit moment pour voir Phillip, on jette un oeil à son calendrier, on s’organise et on parle de nos projets.

Les moments les plus dingues de la vie d’une directrice presse ?

Les fittings de célébrités restent toujours des moments incroyables. On se retrouve chez elles, elles nous font un thé, sont pieds nus… Et soudain aussi vulnérables que tout le monde.

Comment vois-tu ta carrière évoluer ? Quel est ton rêve ?

J’adore ce que je fais, j’ai de la chance ! J’adore faire partie d’une marque et l’aider à grandir… Et bien sûr j’adore être auprès des incroyables génies avec qui j’ai travaillé. J’aimerais continuer et m’améliorer…

Maintenant, une question qu’on me pose tous les jours : Comment choisis-tu les gens de ton équipe ? Quelles qualités et quelles compétences recherches-tu ?

Je cherche des gens qui ont bon cœur. Ça peut sembler un peu bête dit comme ça mais dans notre industrie il faut avoir une âme, sinon les gens voient direct à travers toi.
Je cherche aussi des gens qui ont les idées larges – aujourd’hui c’est très important de ne pas se limiter simplement à connaître la mode : tout est connecté et si l’on a cette compréhension du monde on a déjà un pas d’avance sur tout le monde.

Travailler à la presse, est-ce que c’est être proche de Phillip Lim, le designer ? Vous vous parlez souvent ?

Absolument, je ne pourrais pas faire mon job sans me sentir proche du créateur pour lequel je travaille. On se parle nuit et jour, ce qui est vraiment essentiel pour mon travail… Et qui me fait aussi à évoluer sur le plan personnel.
J’ai tellement appris en travaillant avec Lee (Alexander Mc Queen) ! J’en serais éternellement reconnaissante.

Aujourd’hui je regarde le monde différemment, à travers les yeux de Phillip.

Voici des questions que vous avez posé sur Facebook et Twitter…

Khaseem Warren : est-ce que ton style a changé depuis que tu travailles chez Phillip Lim ?

Je fais beaucoup plus attention aux détails, c’est l’une des choses que je préfère chez nous… L’intérieur des vêtements me fascine. Je prends aussi un peu plus de risques avec la couleur. Phillip utilise des couleurs exquises, ce serait vraiment dommage de ne pas en profiter…

@goodcharlene : Quelle école as-tu suivie ? Quels stages recommandes-tu pour travailler dans ton domaine ?

Je suis allée à l’université DeMonfort à Leicester en Angleterre. J’ai fait un bachelor “Science Of Clothing Technology” ce qui était très technique mais m’a aussi permis d’utiliser ma créativité.
Mais franchement il n’y a rien de mieux que les stages pour se jeter dans le bain et apprendre le job.

Voilà ! Un grand merci à Preia… N’hésitez pas à m’envoyer des vos questions si vous en avez, ou si vous êtes intéressés par certaines carrières et que vous avez envie d’en apprendre plus… Je vous embrasse !